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FATTO SU MISURA - la moda maschile inglese

Dal 16 al 20 febbraio 2018 Londra ospita la Settimana della Moda e gli stilisti, le modelle, i buyers e il pubblico saranno accolti da 29 cuori gonfiabili giganti creati dalla stilista Anya Hindmarch. Passeggiando per le vie del distretto della moda maschile ho visto sarti al lavoro nei seminterrati sotto ai negozi, intenti a creare quegli abiti e camicie su misura indossati da James Bond, i principi Carlo, William e Harry e tutti gli uomini più eleganti del regno. Il principe Carlo è consider...

February 14, 2018

Maria Stuarda ed Elisabetta I - le cugine rivali

Vi piacciono gli intrighi passionali e i delitti non risolti? Vi racconto una storia che risale ai Tudor. È il 1561, a 18 anni Maria Stuart (Stuarda) arriva in Scozia. Sua cugina Elisabetta Tudor è sul trono d’Inghilterra e ha 27 anni. Due regine sul trono nel ‘500, una cosa impensabile fino a pochi anni prima, quando Enrico VIII, padre di Elisabetta e fratello della nonna di Maria, aveva rotto con la Chiesa di Roma per poter sposare Anna Bolena, in cerca dell’agognato erede maschio che ...

January 23, 2018

OXFORD

Negli ultimi anni Oxford è diventata meta obbligata dei fans di Harry Potter perché qui sono state girate alcune scene dei film.  Ma in realtà la bellissima cittadina universitaria ha ben altro da offrire. È chiamata ‘The City of Dreaming Spires’ perché il centro medievale è caratterizzato dalle incantevoli guglie dei 38 college i più antichi dei quali sono stati fondati nel ‘200, sebbene l’università di per sé sia ancora più antica. A dirla tutta, le università qui sono...

January 23, 2018

FANTASMI ALLA TORRE DI LONDRA

Ci sono  luoghi ricchi di storia e di presenze misteriose – uno di questi luoghi è la Torre di Londra, un tempo residenza reale fortificata, prigione famigerata in cui hanno perso la testa (letteralmente) tre regine inglesi. Le storie di fantasmi alla Torre si sprecano e vengono raccontate non solo dalle guide turistiche e dai #Beefeaters, ma anche da persone insospettabili che non traggono nessun vantaggio dal riferire episodi apparentemente inspiegabili. La medaglia d’oro per luogo ...

July 7, 2017

ANNA BOLENA

Anna Bolena è stata la seconda delle sei mogli di Enrico VIII e la prima ad essere mandata al patibolo. E' una di quelle donne dalla vita breve e tumultuosa che hanno cambiato la storia di una nazione. Educata all'estero, prima alla corte di Margherita d'Austria, Reggente dei Paesi Bassi, poi alla corte di Maria regina di Francia e infine della regina Claude, moglie di Francesco I di Francia, Anna è istruita e chic e seppure non bella ha un sex appeal non indifferente. Torna in Inghilterra...

May 5, 2017

ALCUNE CURIOSITA' SU WIMBLEDON

9 giugno 1877, il primo Torneo di Wimbledon si tiene a Worple Road, vicino alla sede attuale. Wimbledon è il torneo di tennis più antico al mondo. 1884 All England Club apre i campionati anche alle donne. Lottie Dodd detiene il primato di vincitrice più giovane, a 15 anni. 1905, May Sutton diventa la prima tennista straniera a vincere il titolo per le donne. 1922 il torneo di Wimbledon si sposta nell'attuale sede di Church Road. Fred Perry vince per tre anni consecutivi dal 1936. ...

May 1, 2017

LA STORIA DEL BIG BEN

La campana detta Big Ben fu installata nel 1859 nel Palazzo di Westminster e i suoi famosi rintocchi vengono ancora trasmessi dalla BBC, live, alle 18 e alle 24. Sembra impossibile, vista la fama di cui gode oggi, che nei progetti originali del nuovo Palazzo del Parlamento, distrutto da un incendio nel 1834, la torre dell'orologio non fosse nemmeno contemplata. L'architetto Charles Barry fu affiancato dal collega Augustus Pugin che lo aiutò nel progetto della torre, che dal 2012 si chiama Eliza...

April 18, 2017

IL TE’: curiosita’ per gli appassionati, tra contrabbando, monaci Zen, ruota delle fragranze ed altro

Quando a meta' Seicento il te' venne reso popolare in Inghilterra dalla regina Caterina di Braganza, consorte portoghese di Re Carlo II, alla Chiesa e ai produttori di birra cominciarono a tremare le vene. La Chiesa era contraria alla diffusione di una bevanda importata da paesi non-cristiani e le due categorie riuscirono a fare imporre tasse altissime di oltre il 100% sulle preziose foglioline che venivano dall'Oriente. Il te' era talmente caro che solo le classi piu' agiate se lo potevano perm...

March 19, 2017

I GIURATI - quando l'arte parla di giustizia

Si tratta di un'opera dell'artista Hew Locke a Runnymede, vicino a Windsor, creata in occasione degli 800 anni dalla stesura della Magna Carta. I GIURATI e' un gruppo di 12 sedie di bronzo ognuna decorata fronte e retro con immagini e simboli relativi a lotte passate e presenti per la liberta', giustizia ed uguali diritti. Sono sedie che sembrano aspettare un dibattito, un'invito a sedersi e discutere insieme le implicazioni delle storie illustrate. Una sedia illustra il poema La Ballata della ...

March 2, 2017

IL TE' DEL POMERIGGIO - L'AFTERNOON TEA

Il te' arriva in Gran Bretagna intorno al 1640-1650, e' molto caro e quindi e' un'abitudine delle classi aristocratiche che si siedono e sorseggiano la bevanda da piccolissime coppette. Il te' era una delle merci piu' contrabbandate nel '700, fino a quando le imposte di dazio scesero da oltre il 100% al 12,5% intorno al 1790. Nel '700 viene servito con dei toast, biscotti o una fetta di torta e diventa un'occorrenza comune tra le classi altolocate. Nelle cittadine termali di Bath, Tunbridge We...

March 2, 2017

TRADIZIONI CULINARIE PASQUALI

In Italia abbiamo la colomba, in Inghilterra ci sono gli 'hot cross buns'. Sembra che la colomba sia nata a Milano per ricordare due colombe bianche che si erano posate sul carro da guerra milanese durante la battaglia di Legnano nel 1176, vinta poi dai Milanesi. Un'altra teoria sostiene che il dolce pasquale sarebbe stato creato nel 572 a Pavia da una ragazzina che lo offri' in dono all'invasore Alboino. Questi ne fu talmente colpito da lasciare libera la ragazzina. ...

February 12, 2017

CAPODANNO CINESE A LONDRA

Sabato 28 gennaio 2017 cade il capodanno cinese che a Londra si festeggera' soprattutto domenica 29 con la tradizionale processione di leoni e draghi, gli stand gastronomici e i festeggiamenti nella zona di Chinatown, Shaftesbury Avenue e Trafalgar Square dove viene allestito un enorme palcoscenico per vari spettacoli tradizionali cinesi. La data varia di anno in anno perché si basa sul calendario lunare cinese, ma cade sempre tra il 21 gennaio e il 20 febbraio. La festa e' sempre molto popola...

January 19, 2017

LA CORPORAZIONE DEI VINAI E I CIGNI

Passeggiando per la City di Londra è facile imbattersi in stemmi araldici curiosi affissi alle sedi storiche delle antiche Corporazioni di Arti e Mestieri, quelle che in inglese si chiamavano in origine Guilds e poi Livery Companies, dalla 'livery', la divisa indossata dai propri membri. Era loro compito controllare la qualità del lavoro, delle merci, dei pesi e delle misure, controllavano le importazioni, fissavano i salari e imponevano le sanzioni. Si occupavano dell'insegnamento dei giova...

January 15, 2017

I SUONI DI STONEHENGE

Un luogo magico lo si deve vivere di persona. Le fotografie possono essere bellissime ma niente al confronto dell'esperienza diretta di essere li', in mezzo alla Pianura di Salisbury sferzata dal vento, circondati da circa 300 sepolture a tumulo. Alcuni studiosi avevano parlato di proprieta' musicali delle pietre più piccole, le Bluestones che arrivano dal Galles, ma questa teoria è stata recentemente scartata. Vero e' che i ne...

January 6, 2017

L'ALTRO TRONO DEL RE

Ai miei amici sembra impossibile che i re e le regine britannici avessero in passato un servitore chiamato 'Groom of the Stool' che li assisteva quando erano seduti 'sull'altro trono'. Invece era proprio cosi'. Non solo il sovrano veniva vestito e spogliato da uno stuolo di aristocratici, ognuno con un ruolo ben definito, ma quando la natura chiamava, il re o la regina non era mai soli. Quel trono alternativo si chiamava 'close stool' – un wc fisso o portatile, una comoda insomma, e il funzi...

January 3, 2017

NUOVA MONETA DA UNA STERLINA

Spendete o cambiate le vostre monete da £1 perché dal 28 marzo 2017 entrerà in circolazione una nuova moneta, non più tonda, ma a 12 lati. Sempre nel 2017 compariranno anche monete celebrative con l'effige di Jane Austen, Isacco Newton e i Royal Flying Corps. Jane Austen viene ricordata a duecento anni dalla morte, nel 1817. Chi, come me, è appassionato della scrittrice di epoca Regency, può venire alla scoperta di una Londra insolita in uno dei miei tour a tema Jane Austen. La moneta...

January 3, 2017

1936 - L'ANNO DEI TRE RE

Gennaio 1936, re Giorgio V è in punto di morte e il suo successore è il primogenito, Edoardo, chiamato David in famiglia. Edoardo è molto diverso dal padre, un uomo serio, freddo, dalla rigida morale vittoriana ed incapace di esprimere i propri sentimenti persino nei confronti della moglie, la regina Maria. Edoardo è come suo nonno Edoardo VII – ha charme, sa parlare con tutti, dagli aristocratici ai minatori gallesi in sciopero, è elegantissimo, carismatico, ma anche frivolo ed irrespo...

December 30, 2016

IL PICCOLO MOZART A LONDRA

E' Natale e come tradizione, tanti bambini si esibiscono nella recita di una poesia imparata a scuola. Alcuni sono spavaldi, altri molto meno. Immaginate ora di dovervi esibire, a soli otto anni, al cospetto del re e della regina d'Inghilterra. #Wolfgang Amadeus #Mozart (1756-1791), sua sorella Nannerl, la madre e il padre Leopold erano arrivati a Londra durante il Grand Tour d'Europa il 23 aprile 1764. Troppo bravi nella musica, a loro non fu concessa un'infanzia normale con bambole e soldatini...

December 27, 2016

UNA SCULTURA PER LA DISABILITA'

La scultura gigante ai piedi del Gherkin rappresenta un vecchio contenitore per la raccolta di offerte alla Società per gli Spastici ed è stata creata dall'artista Damien Hirst. È una ragazzina alta sette metri con in mano un orsacchiotto e una scatola per le elemosine su cui è scritto 'Please give generously'. Questi contenitori non si trovano più in giro dagli anni '80, il modo raccogliere fondi per le persone con disabilità è cambiato negli ultimi 50 anni, e non si punta pi...

December 5, 2016

CHOPIN A LONDRA

In una viuzza vicino a Green Park, si trova questa targa dedicata al grande compositore Frédéric Chopin, nato a Varsavia nel 1810 da padre francese e madre polacca. Un paio d'anni dopo il debutto a Vienna nel 1829, si trasferì a Parigi dove si fece un nome come pianista-compositore Romantico, scrivendo notturni, valzer e mazurke. Nel 1838 cominciò una relazione amorosa con la scrittrice George Sand. Furono anni felici e produttivi, ma alla rottura del legame nel 1847 Chopin ebbe un crollo fi...

December 2, 2016

FRANKENSTEIN, IL LAGO SVIZZERO E IL VULCANO INDONESIANO

La storia di Frankenstein è nata sulle rive del lago di Ginevra, nel 1816, e in parte è legata alla terribile eruzione del vulcano Tambora. Nell'aprile del 1815 il vulcano indonesiano sconvolse il mondo intero, con un'eruzione che uccise oltre 70.000 persone e la cui esplosione fu avvertita a circa 2.000 chilometri di distanza. La massa enorme di detriti lanciata in cielo causò un inverno vulcanico che durò per tutto il 1816. Qui in Europa non si ebbero raccolti, il bestiame morì e la gente...

November 17, 2016

FREUD A LONDRA

Scappando da Vienna nel 1938, Freud dovette vendere 800 dei suoi numerosi libri, ma riuscì comunque a portarne con sé circa 1.600, che adesso si trovano per lo più nel suo studio di Maresfield Gardens. I suoi libri preferiti erano per lui come gli amici più stretti, ai quali 'si deve parte della propria conoscenza della vita e della visione del mondo'. Molti di questi libri sono stati letti e riletti e ne portano i segni attraverso le annotazioni di Freud stesso. Freud riuscì a portare con ...

July 28, 2016

Peter Pan, S. Cristoforo e l'Ospedale Pediatrico di Great Ormond Street

L'ospedale pediatrico di Londra è particolare per diversi motivi: la cappella costruita nel 1875, dedicata a S. Cristoforo, è stata spostata intera, quando il vecchio ospedale è stato demolito negli anni '80 e ricostruito di sana pianta. Non volendo demolire anche questa cappella in puro stile vittoriano, vi hanno costruito sotto una piattaforma di cemento, e l'hanno spostata di alcuni metri. L'ospedale, aperto nel 1852 con 10 letti, vive da sempre di donazioni, la charity si chiama GOSH e ra...

April 1, 2016

LUNGA VITA ALLA REGINA - ELISABETTA COMPIE 90 ANNI

È nata alle 2.40 di notte il 21 aprile 1926, a Mayfair, nella casa dei nonni materni. Il 9 settembre scorso è diventata il sovrano inglese che ha regnato più a lungo, oltre 64 anni. Ma quando è nata nessuno si aspettava che questa bimbetta, figlia dei Duchi di York, un giorno sarebbe salita al trono. L'erede di Giorgio V era infatti Edoardo, Principe di Galles, affascinante seduttore che amava il jet-set e che all'inizio degli anni '30 si sarebbe innamorato di una donna sposata americana, Wa...

March 31, 2016

SALAD BAR A LONDRA

Stanchi dei soliti sandwich a Londra? Nella zona di Covent Garden, a Neal's Yard, il blogger milanese David Bez ha appena aperto SaladPride. Dopo essersi 'inventato' un'insalata nuova ogni giorno, per quattro anni, da mangiare durante la pausa pranzo al lavoro, ha scritto un libro di ricette tradotto in 26 lingue e raccolto fondi tra i suoi fans per aprire questo locale dove oltre ad insalate potete trovare zuppe, smoothies, tè e dolci senza glutine. By the way, David ha anche scritto un libro ...

March 24, 2016 Posts 1-25 of 41 | Page next
 

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